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L’Orient ancien convoque dans notre imaginaire des noms de civilisations brillantes, de récits mythiques, de figures illustres et de quelques cités disparues, qui ont contribué, par leur rayonnement politique, économique, intellectuel et artistique, à la grandeur de son histoire.

A travers les collections du musée du Louvre, ce cycle de conférences met en lumière cinq d’entre elles, qui appartiennent tout autant au mythe qu’à l’histoire : Mari, puissante cité de l’Euphrate aux IIIe et IIe millénaires avant J.-C., Khorsabad, capitale du roi Sargon II et pionnière de la recherche archéologique en Mésopotamie, Babylone, splendide et prestigieuse capitale d’un empire au destin d’exception, Suse, siège historique des royautés élamite et perse achéménide, explorée dès la fin du XIXe siècle par des missions françaises, et Palmyre, la mythique cité caravanière de la reine Zénobie.